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“向客户提供价值”之外的东西都是浪费

文=长江日报编辑部

美剧正式启动前,往往会先拍摄几十分钟的先导片,邀请观众试映,根据反馈来决定剧情要作哪些修改,是否需要调整演员,以及是否投拍。每一季结束时,制作方又会根据收视率和观众意见,决策是砍掉该剧还是订购新一季内容。这种周拍季播的模式,把决策权交给观众,让失败成本降到最低,是一种典型的精益创业方式。

 

精益创业提倡企业进行“验证性学习”,先向市场推出极简的原型产品,然后在不断试验和学习中,以最小成本和有效方式验证产品是否符合用户需求,灵活调整方向。如果产品不符合市场需求,最好能“快速地失败、廉价地失败;如果产品被用户认可,也应该不断学习,挖掘用户需求,迭代优化产品。

 

这一理论出自埃里克·莱斯所著的《精益创业》,它改变了许多企业的发展方式。中国有大量它的拥趸,全世界也有许多大大小小的精益创业学习小组。

 

新创企业要弄明白顾客想要什么

 

辛辛苦苦做了一双世界独一无二可以吹头发的皮鞋,可用户没这需要,是找错问题。花一年时间做了一双独一无二可以吹头发的皮鞋,可用户需要一部可以吹头发的手机,是解决方案做错。一部可以吹头的手机都没卖出去,就在思考如何把它变得更加轻薄,是过早优化。一双可以吹头发的皮鞋都没卖出去,就在开始寻找风投、找地皮、建厂,是过早扩张。

 

埃里克·莱斯的《精益创业》就是要避免以上所有创业时的浪费。

 

精益创业的名称来源于精益生产。后者是由丰田公司的大野耐一和新乡重夫发展出来的。精益的思考方法大大改变了供应链和生产系统的运作方式。它的原则中包括了吸取每位员工的知识和创造力、把每批次的规模缩小、实时生产和库存管理,以及加快循环周期。

 

新创企业的目标在于弄明白到底要开发出什么东西,它得是顾客想要的,还得是顾客愿意尽快付费购买的。换言之,精益创业是研究创新产品开发的一种新方式,强调要同时兼具快速循环运作和对顾客的认知、远大的理想,以及壮志雄心。

 

莱斯认为,没人是事前诸葛亮,用户的心理、需求是问卷调查所不能获得的,唯一的方式是不断地开发、测量、认知,将愿景拆分成若干假设:用户认同你现在解决的问题就是他们面对的问题吗?如果有解决方法,用户愿意为此需求买单吗?会向你购买吗?你能开发出解决问题的方法吗?

 

验证假设的方式,首先是形成一个MVP,即Minimal Viable Product(最小可用品),成功则继续,失败则舍弃或调整。

 

成功产品应快速选代

 

精益创业提到的三个主要工具是“最小可用品”、“客户反馈”和“快速迭代”。

 

最小可用品是指将创业者或者新产品的创意用最简洁的方式开发出来,可能是产品界面,也可以是能够交互操作的胚胎原型。它的好处是能够直现地被客户感知到,有助于激发客户的意见。

 

客户反馈是指通过直接或间接的方式,从最终用户那里获取针对该产品的意见。

 

快速迭代是针对客户反馈意见以最快的速度进行调整,融合到新的版本中。

 

书中,莱斯提到一个非常成功且有趣的案例。

 

几个资深工程师凑在一起,想做一款类似收纳盒的文件夹,把文件拉入这个文件夹,就会马上复制到你所有的电脑和设备上。他们没有营销经验,不知道这款开发周期较长的产品是否会被用户所接受。老板休斯顿提议做了一个3分钟的演示视频,普通又直观。没想到,视频吸引了几十万人访问他们的网站,等候公测的名单一夜之间从5000人上升到75000人。

 

现在,这个名为Dropbox的公司是硅谷最炙手可热的公司之一,身价超10亿美元。莱斯认为这是一个成功的案例,但蹿红的开始并不意味着真正成功。

 

一个成功的产品,创业者应在开发、测量、认知中无限循环,从每次实验的结果中学习,快速迭代。

 

回到文章的开头,如何判断创业者创造了多少价值,多少被浪费了?莱斯说,这是精益创业的核心——真正的价值是“向用户提供价值”,除此之外的任何东西都是浪费。信息化周刊

 

摘自:《未来正在发生——新技术革命访谈录》

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