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智能家具在监视你

文=戴维•波格

2015年11月,詹姆斯·贝茨(James Bates)邀请了一些朋友,在他位于阿肯色州本顿维尔的家中观看阿肯色大学野猪队的一场球赛。次日早晨,他们当中的维克多·柯林斯(Victor Collins)被发现死于贝茨家的浴缸中——死因看来是窒息。贝茨被控谋杀,他宣称自己无罪。但在案件的调查过程中,警方却发现了一些有意思的事情。贝茨有一台亚马通的Echo,这台人气火爆的黑色圆柱设备会时刻听取语音指令和提问,有点类似于家居版的Siri。

 

警方向亚马逊发出了一张搜查令。他们希望获取案发当晚Echo可能录制到的所有声音,为案件的侦破提供线索。这其实希望渺茫。Echo确实在时刻听取外界语音,但它只对一个单词有反应,那就是“Alexa”,任何语音请求都必须以这个词开头才行。没有听到这个词,它就不会录制或传输任何声音。而在听到这个词后,Echo上的蓝色LED灯便会亮起,接着听到的语音请求也会被发送到亚马逊的服务器中进行处理。但在极偶然的情况下,Echo会以为自己听到了“Alexa”,从而对接下来的任何语句做出无意义的响应。如果这种诡异的情况恰好发生在案发当晚,也许警方真能拿到一段时常数秒的音频。

 

但这不重要。亚马逊向警方提供了这名用户的账户及购买信息,但却拒绝提供任何有关贝茨对Echo说了什么的录音或数据。“亚马逊反对任何过于宽泛或不恰当的要求,这是理所当然的的,”这家公司在一次声明中如此表示。言辞之间,多少带着点这样的意思:“如果大众以为我们会录下他们在家中的听有对话并且顺从地提供给执法机关,那我们的Echo产品线就彻底玩完了!”

 

这并不是第一次有大型电器公司以保护隐私为由拒绝配合执法机关。你大概还记得,在去年,美国联邦调查局(FBI)曾要求苹果公司提供圣贝纳迪诺枪击案凶手所持iPhone的后门权限,苹果同样予以了拒绝。(联邦调查局后来通过其他手段获得了这部手机的数据。)

 

对于阿肯色州的这宗案件,警方最后设法获得了破案线索,但并排通过Echo,而是借助贝茨家的智能水表。水表记录显示,有人在案发当晚凌晨1点至3点间使用了140加仑(约合530升)的水。刑侦人员怀疑,这并不是贝茨洗了个超长时间的淋浴,而是在用这些水冲洗掉庭院内的所有证据。

 

当然,在法律方面,亚马逊可能会让自己身陷囹圄。亚马逊可能会因拒绝全面配合警方工作,而被视作藐视法庭,”彼得·格芬(Peter Guffin)说,他在Pieree Atwood律师事务所主管隐私与数据安全方面的工作,“如果双方无法就数据的获取事宜达成一致,警方可能会对亚马逊发起诉讼,罪名是藐视法庭。”

 

事实上,当前局面的确发展到了这一步。就在本文成稿之时,贝茨案的控方律师内森·史密斯(Nathan Smilh)向我表示,本案有很大可能会在今年晚些时候走上法庭,目前他所属的法律团队仍希望能就此事与亚马逊达成某些共识。但如果该公司拒绝让步,他恐怕就只能把这宗纠纷带上法庭了。

 

类似的冲突在今后只会愈演愈烈。在今年于拉斯维加斯举办的大型国际消费电子展上,最热门的趋势就是各类设备都要与Echo兼容。新推出的各类家用电器中,能对Echo接收的语音指令做出响应的设备数量十分惊人,冰箱、电灯开关、电源插排、灯泡、音箱、扫地机器人、卫星电视盒、电视机、安全摄像头、门锁、空气净化器、洗衣机、干衣机、汽车等等,应有尽有。

 

当我们在家中大量使用此类能够随时听取或观察用户言行的设备时,电子隐私与执法机关之间的冲突将会发生得更加频繁。“目前尚无相关法律管辖这块,”格芬说,“我们尚未出台相应的法律来处理这些日渐增多的信息:我们在家中的一举一动,我们在冰箱里存放的物品,我们所消耗的能量,我们在家中的任何对话。”敬爱的立法者们:物联网正在注视着我们的一举一动。也许这事值得你们管管。信息化周刊

 

摘自:《环球科学》2017年5月号

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